Wat kun je verwachten?

Nu zullen we beslist niet gaan beweren dat elke uitvaart in Portugal een nachtmerrie is. Dat zou kortzichtig zijn en het land en de cultuur onrecht aan doen. Wat we wel willen vertellen is dat, door het ontbreken van kennis van de gewoonten in dit land, je de uitvaart van je naaste niet automatisch zo kunt regelen als je dat zou doen in Nederland of België. Misschien besluit je dat een wake in een kapel niets voor je is, terwijl dit vaak ook in een mortuarium kan worden geregeld en er gezamenlijk afscheid kan worden genomen. En wellicht weet je niet dat er in een crematorium niet automatisch gelegenheid is voor een afscheidsceremonie. Lees beide onderstaande verhalen. Ze zijn wellicht niet exemplarisch voor de normale gang van zaken, maar ze laten je wel zien wat er mogelijk kan gebeuren als je niet bent voorbereid.

Een begrafenis

Hoewel ik zeker niet wil beweren dat ik een expert ben op het gebied van Portugese begrafenissen wil ik met jullie het verhaal delen van de uitvaart van mijn Portugese schoonmoeder. Een heel gewone Portugese begrafenis, niet bijzonder luxe, maar ook zeker niet één die voor een prikkie werd geregeld. We schrijven voorjaar 2016 in een voorstadje van Lissabon. Lees verder…

Geen eeuwige rust

In 2004 stierf mijn man onverwacht in ons dorpje in de Algarve. Wat zou het goed zijn geweest om toen Na Terra te hebben gekend.

De dag van overlijden en de voorbereiding van de begrafenis gingen redelijk goed. We hadden een uitvaartondernemer uit Loulé en een Portugese vriend hielp met de vertaling. Lees verder…

Een crematie

Mijn vrouw reed even naar het vliegveld om vrienden weg te brengen die, na een kleine week vakantie, weer huiswaarts gingen. Normaal gesproken neemt dat ritje zo’n twee uur in beslag. Nu waren er al drie uur verstreken. Waarschijnlijk toch nog even samen koffie gedronken, dacht ik net, toen de bel ging. Er stonden twee politieagenten voor de deur. Dan voel je het al door je hele lijf. Lees verder…